Una manera aterradora disciplinar a los niños


Una manera aterradora disciplinar a los niños

Por BILL LICHTENSTEIN
Publicado: 08 de septiembre 2012

Puedes leer el artículo original en inglés, del New York Times, siguiendo este enlace: http://www.nytimes.com/2012/09/09/opinion/sunday/a-terrifying-way-to-discipline-children.html?_r=1&nl=todaysheadlines&emc=edit_th_20120909 

En mi colegio público hace 40 años, los maestros no impondrán las manos sobre los estudiantes para el mal comportamiento. Se los envió a la oficina del director. Pero hoy en día a menudo superpobladas y mal financiadas escuelas, donde uno de cada ocho estudiantes reciben ayuda para las necesidades especiales de aprendizaje, el uso de restricciones físicas y salas de aislamiento se ha convertido en una forma común de mantener el orden.

Es un hecho peligroso, lo sé por experiencia de mi hija. A la edad de 5 años, ella se mantuvo en un cuarto de aislamiento durante un máximo de una hora a la vez en el transcurso de tres meses, hasta que descubrió lo que estaba sucediendo.El trauma fue severo.

De acuerdo con datos del Departamento de nacional de educación, la mayoría de los cerca de 40.000 estudiantes que estaban restringidos o aislados en habitaciones de aislamiento durante el año escolar 2009-10 había aprendizaje, necesidades conductuales, físicas o de desarrollo, a pesar de que los estudiantes con estas cuestiones representan sólo el 12 por ciento de la población estudiantil. Los estudiantes afro-americanos e hispanos también estaban desproporcionadamente aislado o restringido.

Joseph Ryan, experto en el uso de restricciones que enseña en la Universidad de Clemson, me dijo que la práctica de aislar y contener los niños problemáticos se originó en las escuelas para niños con necesidades especiales. Emigró a las escuelas públicas en la década de 1970 como las leyes federales integren a los estudiantes de educación especial, pero sin la supervisión necesaria formación de personal. “Es una forma rápida de responder, pero no es eficaz en el cambio de comportamientos”, dijo.

Las leyes del estado de disciplinar a los alumnos varían mucho, y no hay leyes federales que restringen estas prácticas, a pesar de que a principios de año el secretario de Educación Arne Duncan escribió, en una guía federal para las escuelas, que no había “ninguna evidencia de que el uso de restricción o aislamiento es eficaz.” Recomendó basadas en evidencia las intervenciones conductuales y técnicas de desescalada lugar.

El uso de restricciones y reclusión se ha vuelto mucho más habitual de lo que debería ser.”Son el último recurso demasiado a menudo se utiliza como primer recurso”, dijo Jessica Butler, un abogado de Washington que ha escrito sobre la reclusión en las escuelas públicas.

Entre los casos recientes que han atraído la atención: Los niños en Middletown, Connecticut, dijo a sus padres que había una “habitación grito” en su escuela en la que se podía oír a otros niños que habían sido encerrados, en diciembre pasado, Sandra Baker, de Harrodsburg, Kentucky, encontró a su hijo de cuarto grado, Christopher, que se había portado mal, metido dentro de una bolsa de lona, ​​sus cordones estirada, y dejó fuera de su salón de clases. Él fue “tirado en el pasillo como basura”, me dijo. Y en abril, Corey Foster , de 16 años de edad con problemas de aprendizaje, murió en una cancha de baloncesto de la escuela en Yonkers, Nueva York, ya que cuatro miembros del personal lo detuvo tras un enfrentamiento durante un juego. El médico forense dictaminó a principios del mes pasado que la muerte fue un paro cardíaco resultante de la del estudiante que tiene un corazón agrandado, y no se presentaron cargos.

Vi de primera mano el impacto de estas prácticas hace seis años cuando mi hija, Rose, comenzó kinder en Lexington, Mass. Rose tuvo retrasos en el habla y el lenguaje. A pesar de que a veces se abrumó con más rapidez que otros niños, ella fue llamada “un modelo de comportamiento apropiado para su edad” por su preescolar. Una evaluación, dijo Rose estaba “feliz, ama a la escuela, es social.” Ella podría, sin embargo, “conseguir nervioso e intranquilo cuando está seguro de lo que se espera de ella. Cuando cómodo, Rose es un miembro de la clase muy participativa y adecuada con una gran cantidad de contribuir a su mundo. ”

Una vez en el jardín de la infancia, Rose comenzó a lanzar rabietas violentas en el hogar.En repetidas ocasiones vio una escena de la película “Buscando a Nemo” en la que un tiburón golpea su camino en una pequeña habitación, tratando de comer a los personajes principales. La escuela no proporcionó ninguna explicación o solución. Finalmente, el 6 de enero de 2006, un ayudante de la escuela llamó diciendo que Rose había quitado la ropa.Teníamos que venir a por ella.

En la escuela, su madre y me encontré con Rose de pie solo en el piso de cemento de un armario mop sótano, iluminada por una sola bombilla. No había nada en el armario de un niño – sin silla, ni libros, ni lápices de colores, nada más que nuestra hija desnuda en un charco de orina, mirando asustado como ella trató de cubrirse con las manos. En el suelo yacía su favorito morado de rayas Hanna Andersson equipo y las bragas.

Rose se vistió y se la sacó de la escuela. Después nos enteramos de que Rose había estado encerrado en el armario de cinco veces esa mañana. Dijo que durante la última internación, que necesitaba ir al baño, pero no quería mojar su atuendo. Así que se desnudó. En lugar de ayudarla, la escuela nos llamó y luego se cubre pequeña ventana de la puerta estrecha, con una carpeta de archivos, en la que alguien había escrito: “¡No tocar!”

Se nos dijo que Rose había estado en el armario casi todos los días durante tres meses, durante un máximo de una hora a la vez. Al principio, fue por problemas de conducta, pero más tarde por no seguir instrucciones. Una vez en el armario, rosa golpear la puerta, o gritar para pedir ayuda, dijo que los miembros del personal, y una vez que su mano se cerró en el marco de la puerta mientras está encerrado dentro.

En ese momento, me notificó de las Escuelas Públicas de Lexington Massachusetts, el Departamento de Niños y Familias y el Departamento de Salud Mental de Rose y de otros niños de su clase personal de la escuela quienes indicaron había sido retirado. Si alguno de estos organismos llevó a cabo una investigación formal, no tuvo conocimiento de la misma.

Rose todavía tiene pesadillas y otros síntomas de estrés grave. Nos interpuso un recurso contra las Escuelas Públicas de Lexington, que nos acomodamos cuando el sistema escolar acordó pagar por el tratamiento Rose necesario para recuperarse de este trauma.

Los daños físicos y psicológicos a los niños como consecuencia de este sistema disciplinario es un problema que ha encontrado su camino al Congreso. La legislación para prohibir estas prácticas ha sido introducido en la Cámara y el Senado, pero sin derecho a voto se espera para este año.

Mientras tanto, Rose está de vuelta en la escuela pública y la ha encontrado dentro de ella para perdonar a las personas involucradas en su caso. “No eran malas personas”, me dijo.”Simplemente no sabía acerca de cómo trabajar con los niños.”

Bill Lichtenstein es una periodista de investigación y director de cine.

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