El Monstruo de Monticello; Thomas Jefferson


OP-ED COLABORADOR

Puedes ver el artículo original en inglés, publicado en el New York Times, siguiendo este enlace: http://www.nytimes.com/2012/12/01/opinion/the-real-thomas-jefferson.html?smid=FB-nytimes&WT.mc_id=OP-E-FB-SM-LIN-TMO-120112-NYT-NA&WT.mc_ev=click&_r=0   

El Monstruo de Monticello

Tamara Shopsin

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Por Paul Finkelman
Publicado: 30 de noviembre 2012

THOMAS JEFFERSON está en las noticias otra vez, casi 200 años después de su muerte – junto a una biografía de alto perfil por el periodista Jon Meacham viene un retrato condenatorio del tercer presidente de la independiente erudito Wiencek Henry .

Estamos eternamente fascinado con Jefferson, en parte porque parece incapaz de conciliar la retórica de la libertad en su escritura con la realidad de su esclavista y su soporte de por vida por la esclavitud. Una y otra vez, jugamos por este último a favor de los primeros, o cancelar la paradoja como algo indicativo de lo más íntimo de complejos.

Ni el Sr. Meacham, que en su mayoría hace caso omiso de propiedad de Jefferson, esclavo ni señor Wiencek, que lo ve como una especie de ángel caído que se acerca a la esclavitud sólo después de descubrir lo rentable que puede ser, parecen estar dispuestos a enfrentar la cruda realidad: el tercer presidente era un hipócrita espeluznante, brutal.

Contrariamente a la representación del Sr. Wiencek, Jefferson fue siempre profundamente comprometido con la esclavitud, y aún más profundamente hostil al bienestar de los negros, esclavos o libres. Sus puntos de vista esclavistas fueron formadas no sólo por el dinero y el estatus, sino también por sus puntos de vista profundamente racistas, que trató de justificar a través de la pseudociencia.

Hay, es cierto, una paradoja convincente acerca de Jefferson: cuando escribió la Declaración de Independencia, anunciando la “auto-evidente” la verdad que todos los hombres son “iguales”, que poseía unos 175 esclavos . Con demasiada frecuencia, los estudiosos y lectores de utilizar estos hechos como una muleta, a cancelar visitas inoportunas de Jefferson como productos de la época y las complejidades de la condición humana.

Pero mientras que muchos de sus contemporáneos, entre ellos George Washington,liberaron a sus esclavos durante y después de la revolución – inspirado, tal vez, por las palabras de la Declaración – Jefferson no lo hizo. Durante los siguientes 50 años, un período de servicio público extraordinario, Jefferson sigue siendo el maestro de Monticello, y el comprador y el vendedor de los seres humanos.

En lugar de alentar a sus compatriotas a liberar a sus esclavos, se opuso tanto manumisión privado y público emancipación. Incluso en su muerte, Jefferson no cumplió la promesa de su retórica: su voluntad emancipada sólo cinco esclavos , todos los parientes de su amante Sally Hemings, y condenó a casi 200 más en el bloque de subasta. Incluso Hemings seguía siendo un esclavo, aunque sus hijos con Jefferson salió libre.

Tampoco era un maestro en particular Jefferson tipo. A veces los esclavos castigados con la venta de ellos lejos de sus familias y amigos, una represalia que fue incomprensiblemente cruel incluso en ese momento. Un defensor de los códigos penales dignas para los blancos, abogó duro, casi brutal, los castigos para los esclavos y los negros libres. Conocido por una amplia vista de la ciudadanía, propuso legislación para que los negros emancipados “fuera de la ley” en América, la tierra de su nacimiento. En oposición a la idea de la sangre real o noble, propuso expulsar de Virginia a los hijos de las mujeres blancas y hombres negros.

Jefferson también esquivó la oportunidad de socavar la esclavitud o la promoción de la igualdad racial. Como legislador estatal bloqueó la consideración de una ley que podría haber finalmente terminó con la esclavitud en el estado.

Como presidente adquirió el territorio de Luisiana, pero no hizo nada para detener la propagación de la esclavitud en ese vasto “imperio de la libertad.” Jefferson le dijo a su vecino Edward Coles no para emancipar a sus propios esclavos, porque los negros libres eran “plagas de la sociedad” que eran ” tan incapaz como hijos de cuidar de sí mismos. “Y mientras él escribió a un amigo que vendía esclavos sólo como castigo o para unir a las familias, vendió al menos 85 personas en un período de 10 años para recaudar dinero para comprar vino, el arte y otros bienes de lujo.

La destrucción de las familias no se molestó en Jefferson, porque creía que los negros carecían de emociones humanas básicas. “Sus dolores son transitorios”, escribió , y su amor carecía de “una mezcla tierna delicada de sentimientos y sensaciones.”

Jefferson afirmó que “nunca había visto un rasgo elemental de la pintura o la escultura” o poesía entre los negros y sostuvo que los negros capacidad de “razón” era “muy inferiores” a los blancos “, mientras que” en la imaginación que son aburridos, insípidos, y anómalo . “Él admitió que los negros eran valientes, pero esto era debido a la” falta de un delantero-pensamiento, lo que impide su capacidad de ver el peligro hasta que se presente “.

Un científico, sin embargo, Jefferson especulado que podría venir oscuridad “del color de la sangre”, y concluyó que los negros eran “inferiores a los blancos en las dotaciones del cuerpo y de la mente.”

Jefferson le preocupaba el futuro de la esclavitud, pero no por escrúpulos morales. Después de leer sobre las revueltas de esclavos en Haití, Jefferson escribió a un amigo que “si no se hace algo pronto y al cabo, hemos de ser los asesinos de nuestros hijos.” Pero él nunca dijo lo que ese “algo” que debería ser.

En 1820, Jefferson fue sorprendido por las acaloradas discusiones sobre la esclavitud durante el debate sobre el Compromiso de Missouri. Creía que al oponerse a la expansión de la esclavitud en el Oeste, los hijos de la revolución estaban a punto de “cometer” un acto “de suicidio en sí mismos y de traición a las esperanzas del mundo “.

Si hubo “traición a las esperanzas del mundo”, que fue perpetrado por la generación de los fundadores, que no logró colocar a la nación en el camino hacia la libertad para todos.Nadie tiene una responsabilidad mayor para que el no sea el capitán de Monticello.

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Paul Finkelman , profesor visitante en la historia legal en la Escuela de Derecho de Duke, es profesor en la Escuela de Leyes de Albany y el autor de “La esclavitud y los Fundadores:. Raza y la libertad en la época de Jefferson”

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